Buddhist terms and names in Tibetan and English

In this table you will find a selection of Tibetan Buddhist terms and proper names of Buddhas and Bodhisattvas with their English equivalents, which can help you when reading Buddhist texts or maybe different descriptions of thangkas. It is only a very small sample but hopefully, you will find it useful.

Tibetan text English equivalent
སྒྲོལ་མ་
Tara (a female Buddha)
རྡོ་རྗེ་རྣལ་འབྱོར་མ་
Vajrayogini (a female Buddha)
ལམ་རིམ་ཆེན་མོ་
Great stages of the path – Lamrim Chenmo (Tibetan Buddhist textual form for presenting the stages in the complete path to enlightenment)
འཁོར་བ་
Cyclic existence
མྱ་ངན་ལས་འདས་པ་
Nirvana
དམྱལ་བ་པ་
Hell beings (One of the six types of rebirth.)
ཡི་དྭགས་
Hungry ghosts (One of the six types of rebirth.)
དུད་འགྲོ་
Animals (One of the six types of rebirth.)
མི་
Humans (One of the six types of rebirth.)
ལྷ་མ་ཡིན་
Demigods (One of the six types of rebirth.)
ལྷ་
Gods (One of the six types of rebirth.)
ཐེག་པ་ཆེན་པོ་
The Great vehicle (Mahayana)
སངས་རྒྱས་
Buddha
ཤཱཀྱ་ཐུབ་པ་
Shakyamuni (Buddha Gautama)
རྡོ་རྗེ་འཆང་
Vajradhara
རྡོ་རྗེ་
Vajra (Dorje)
རྡོ་རྗེ་སེམས་དཔའ་
Vajrasattva
ཀུན་ཏུ་བཟང་པོ་
Samantabhadra
སྟོང་པ་ཉིད་
Emptiness
དབུ་མ་པ་
Madhyamaka (Mahāyāna Buddhist school of philosophy founded by Nagarjuna.)
བྱང་ཆུབ་
Enlightenment
ཚེ་དཔག་མེད་
Amitayus
ཉན་ཐོས་
Hearer
རང་རྒྱལ་
Solitary conqueror
དགྲ་བཅོམ་པ་
Arhat
བྱང་ཆུབ་སེམས་དཔའ་
Bodhisattva
རྒྱལ་བ་
Conqueror (Buddha)
འཇམ་དཔལ་
Manjushri
སྤྱན་རས་གཟིགས་
Avalokiteshvara (Chenrezig)
ཕྱག་ན་རྡོ་རྗེ་
Vajrapani
མགོན་པོ་
Protector
མཁྱེན་པ་
Knowledge, wisdom
བརྩེ་བ་
Compassion
ནུས་པ་
Ability, power, energy
ཡི་དམ་
Yidam (meditational deities)
གསང་བ་འདུས་པ་
Guhyasamaja (meditational deity)
འཁོར་ལོ་སྡོམ་པ་
Chakrasamvara
རྡོ་རྗེ་འཇིགས་བྱེད་
Vajrabhairava
ཀྱཻ་རྡོ་རྗེ་
Hevajra
རྡོ་རྗེ་རྣལ་འབྱོར་མ་
Vajrayogini
རྡོ་རྗེ་ཕག་མོ་
Vajravarahi
དུས་འཁོར་
Kalachakra
རྟ་མགྲིན་
Hayagriva
རྡོ་རྗེ་ཕུར་པ་
Vajrakila
གཤིན་རྗེ་
Yama (Lord of the dead)
བདག་
I, me, self
བདག་ཅག་
We, us
དགའ་ལྡན་
Tushita (a pure land)
དགའ་བ་
Happiness, joy
བསླབ་པ་
Training, practice
ཚུལ་ཁྲིམས་
Ethic (Skt. síla)
ཏིང་ངེ་འཛིན་
Concentration (Skt. samadhi)
ཤེས་རབ་
Wisdom (Skt. prajna)
འདུལ་བ་
Vinaya (regulatory framework for the Buddhist monastic community)
གསང་བ་
Secret
སྔགས་
Mantra
རྒྱུད་
Tantra, continuum
རྡོ་རྗེ་ཐེག་པ་
Vajrayana
སངས་རྒྱས་ཀྱི་བཀའ་
Buddha’s word
སྐྱབས་འགྲོ་
Going for refuge
སྐྱབས་
Refuge
དཀོན་མཆོག་གསུམ་
Three jewels (Buddha, Dharma and Sangha)
ཆོས་
Dharma, doctrine
དགེ་འདུན་
Sangha, spiritual community
དགེ་སློང་
Monks
དགེ་སློང་མ་
Nuns
དགེ་བསྙེན་
Laymen
དགེ་བསྙེན་མ་
Laywomen
དགེ་ཚུལ་
Novice monks
དགེ་ཚུལ་མ་
Novice nuns
དགེ་སློབ་མ་
Probationary nuns
སྒོམ་པ་
Meditation (Skt. bhavana)
བསམ་གཏན་
Concentration (Skt. dhyana)
མཉམ་པར་བཞག་པ་
Meditative equipoise
སྙོམས་པར་འཇུག་པ་
Meditative absorption (Skt. samapatti)
ཞི་གནས་
Calm abiding (Skt. samatha)
ལྷག་མཐོང་
Special insight (Skt. vipasyana)
རྩེ་གཅིག་པ་
Single-pointed
ཐབས་
Means, technique (Skt. upaya)
ཚོད་མེད་བཞི་
Four immeasurables
ཚོད་མེད་
Without measure, immeasurable
བཏང་སྙོམས་
Equanimity
བྱམས་པ་
Love
སྙིང་རྗེ་
Compassion
དགའ་བ་
Joy
ཆོས་ཉིད་
nature, reality (Skt. dharmata)
མཉན་ཡོད་
Shravasti (Skt. Sravasti)
སེམས་ཙམ་པ་
Cittamatra – Mind-Only Buddhist school
མདོ་སྡེ་པ་
Sautrantika – Sutra school of Buddhism
བྱེ་བྲག་སྨྲ་བ་
Vaibhashika – Great Exposition school of Buddhism
ཐལ་འགྱུར་བ་
Prasangika (Consequentialists), part of Middle Way school of Buddhism
རང་རྒྱུད་པ་
Svatantrika (Autonomist), part of Middle Way school of Buddhism
རིགས་པའི་རྗེས་འབྲང་
Buddhist epistemologists, part of Mind-Only school
ལུང་གི་རྗེས་འབྲང་
Buddhist scripturalists, part of Mind-Only school
རིགས་པའི་རྗེས་འབྲང་
Buddhist epistemologists, part of Sutra school
ལུང་གི་རྗེས་འབྲང་
Buddhist scripturalists, part of Sutra school
ཀླུ་སྒྲུབ་
Nagarjuna (Middle Way school)
འཕགས་པ་ལྷ་
Aryadeva (Middle Way school)
ཐོགས་མེད་
Asanga (Scripturalist Mind-Only school)
དབྱིག་གཉེན་
Vasubandhu (Scripturalist Sutra and Mind-Only)
ཕྱོགས་ཀྱི་གླང་པོ་
Diganga (Epistemologist Sutra and Mind-only)
ཆོས་ཀྱི་གྲགས་པ་
Dharmakriti (Epistemologist Sutra and Mind-only)
ཟླ་བ་གྲགས་པ་
Candrakriti (Consequentialist Middle Way school)
ཞི་བ་ལྷ་
Santideva (Consequentialist Middle Way school)
ཞི་བ་འཚོ་
Santaraksita (Autonomist Middle Way school)

One thought on “Buddhist terms and names in Tibetan and English”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.